¿Cuándo la temperatura corporal alta se considera grave?

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El rango de temperatura normal en el cuerpo de los seres humanos es de 35,8 ºC y 37,2 ºC. Para mantener estas cifras, debemos adaptarnos a diversas condiciones ambientales. Pero, cuando se produce alguna alteración en la pérdida y producción de calor, la temperatura sube.

Cuando una persona tiene temperatura alta, los vasos sanguíneos se dilatan, eliminando el exceso de calor, así el cuerpo comienza a sudar para que se evapore y genere frío.

La temperatura corporal se regula por medio de 3 mecanismos:

  • Termorreceptores: están en la piel y en el centro del hipotálamo.
  • Efectos termorreguladores: tales como sudoración y aumento del flujo sanguíneo.
  • Control desde el cerebro.

¿Cómo saber si es fiebre?

La temperatura del cuerpo se controla por el hipotálamo, a través de mecanismos que equilibran la producción de calor.

La temperatura es elevada cuando es superior a los 38ºC, tenindo en cuenta que:

  • La medida en la cavidad bucal sea mayor los 38 ºC.
  • En el recto o el oído supera los 38,3 ºC.
  • En la zona axilar la temperatura sea más de 36,7°C.

Signos y síntomas de la fiebre

  • Temperatura corporal superior a 38 ºC
  • Taquicardia
  • Escalofríos
  • Sudoración
  • Dolor muscular
  • Falta de apetito
  • Respiración más rápida
  • Vértigo
  • Náuseas

Factores de riesgo de la fiebre

  • Infección: Cuando se presenta una infección, es indicativo de que el organismo está siendo atacado por una sustancia extraña.
  • Medicamentos:  Algunos medicamentos como los antibióticos, narcóticos o antihistamínicos, pueden provocar fiebre medicamentosa.
  • Lesiones: Un trauma en el cuerpo puede provocar fiebre, desde un ataque cardíaco, ataque cerebral, quemadura o un golpe de calor.
  • Enfermedades como la artritis, el hipertiroidismo e inclusive el cáncer, pueden predisponer a la fiebre.

Si el aumento de temperatura es inferior a los 38 ºC puede estar causado por estrés, cambios hormonales en las mujeres, exceso de ejercicio o una temperatura ambiental alta.

¿Qué es la hipertermia?

Sucede cuando la temperatura corporal se eleva por encima de los rangos normales, detectándose cuando esta está por encima de los 41 ºC. Entre sus principales síntomas se encuenntran:

  • Sangrado
  • Tono oscuro en la orina
  • Dolor muscular
  • Desmayo
  • Desorientación

Causas de la hipertemia

  • Infarto cerebral
  • Tumores
  • Encefalitis
  • Hemorragias
  • Secuelas por neurocirugía

Complicaciones de la hipertemia

Si la hipertermia no se atiende a tiempo, es posible que esta aumente durante dos horas seguidas, resultando peligroso, ya que los mecanismos de termorregulación pueden fracasar.

Es posible que la persona afectada presenta una convulsión, por esta razón es muy importante bajar la temperatura.

Tratamiento de la hipertemia

La hipertemia debe tratarse inmediatamente, iniciando medidas de enfriamiento agresivas, además de hiperventilación con oxígeno al 100 %.

  • Enfriar la piel con ayuda de mantas de hipotermia.
  • Sumergir a la persona afectada en agua helada.
  • Usar de ventiladores.
  • Realizar lavados gástricos con suero muy frío.
  • Si los pasos anteriores fallan, se realiza una hemodiálisis  para ayudar a la eliminación de las sustancias tóxicas presentes en la sangre.

¿Cómo prevenir?

  • Evitar la exposición al sol durante periodos largos.
  • Utilizar bloqueador solar para prevenir quemaduras.
  • Beber al menos 2 litros de agua al día.
  • Si al hacer ejercicio se nota un aumento de la temperatura o sensación de humedad, parar la actividad.
  • Reducir el consumo de bebidas alcohólicas.
  • En verano usar ropa ligera.
  • Ventilar la vivienda y consumir electrolitos.

Es muy importante comprender la diferencia entre la fiebre y la hipertermia. Además de aumentar la temperatura, en la hipertermia no es posible reducir la temperatura en casa. Así pues, es importante no perder el tiempo y acudir inmediatamente al médicos.

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