Cáncer oral: ¿Cómo detectarlo?

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El cáncer de boca es aquel que se desarrolla en la cavidad bucal, así como los que aparecen en la parte posterior de la garganta, la lengua, los tejidos que recubren la boca y las encías, debajo de la lengua y en la zona de la garganta ubicada en la parte posterior de la boca.

Según los datos de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), en España fallecen unos 1.500 personas a causa del cáncer orofaríngeo. La autoexploración así como el diagnóstico precoz, son determinantes para superar esta enfermedad.

Síntomas del cáncer oral

Entre los síntomas de este tipo de cáncer destacan:

  • Dolor bucal.
  • Dolor de oído.
  • Problemas para tragar y dolor al hacerlo.
  • Manchas blancas o rojizas en la cavidad bucal.
  • Dientes flojos.
  • Llagas en la cavidad bucal o en los labios que no cicatrizan.
  • Bultos en la cavidad bucal.

Si alguno de estos síntomas se mantienen durante más de dos semanas, es recomendable acudir al médico.

Factores de riesgo del cáncer de boca

Algunos de los factores de riesgo de esta enfermedad son:

  • Consumo de tabaco.
  • Consumo en exceso de bebidas alcohólicas.
  • Exposición excesiva al sol en los labios.
  • Virus del Papiloma Humano (VPH).
  • Sistema inmunitario debilitado.
  • Obesidad y sedentarismo.
  • Dieta inadecuada, con un bajo consumo de frutas y verduras.

Prevención del cáncer oral

No existe ninguna forma comprobada de prevenir este tipo de cáncer, pero siguiendo estos consejos puedes reducir el riesgo de padecerlo:

  • Dejar de consumir tabaco, o no comenzar a hacerlo.
  • Moderar el consumo de bebidas alcohólicas. Un consumo excesivo puede irritar las células de la boca y hacerlas vulnerables al cáncer.
  • Evitar exponer los labios al sol. Utilizar un protector solar para protegerlos.
  • Mantener una higiene oral correcta.
  • Consultar al odontólogo de forma regular, para detectar cualquier anomalía en la boca.
  • Comer al menos cinco piezas de fruta o verdura al día, preferiblemente crudas.
  • Consumir frutos rojos, ricos en ácido elágico y polifenoles, que estimulan los mecanismos de eliminación de sustancias cancerígenas.
  • Incluir en la dieta los cítricos o frutas verdes y amarillas, contienen flavonoides antiinflamatorios, que estimulan la desintoxicación de sustancias cancerígenas.
  • Comer verduras como: zanahoria, cebolla, coles de bruselas, calabaza, remolacha.
  • Mantener un peso saludable mediante la práctica de ejercicio físico.

Detección precoz del cáncer bucal

Generalmente el dentista es la primera persona en detectar el cáncer oral durante las revisiones recomendadas. Como en cualquier tipo de cáncer el diagnóstico precoz es fundamental para mejorar el pronóstico de la enfermedad y frenar su avance.

Para diagnosticarlo se realiza una exploración física, examinando los labios y la boca para identificar cualquier anomalía.

También se lleva a cabo una biopsia, extrayendo tejido de una zona sospechosa para realizar las pruebas correspondientes en el laboratorio.

Si presentas alguno de los síntomas descritos anteriormente, no dudes en acudir a tu dentista para realizar una revisión de tu boca y diagnosticar y tratar, no sólo esta enfermedad, sino cualquier otra infección o patología que pueda estar afectando tu salud bucodental.

Dra. Pilar Garrido Lapeña, Médico Estomatólogo

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